退化性關節炎顧名思義就是關節退化所產生的發炎現象,依照調查,超過50歲的人約有三成的比例有退化性關節炎,超過70歲的長輩比例可以達到七成以上,顯示退化性關節炎是個非常普遍的疾病。關節內骨頭和骨頭之間的軟骨和關節液具有緩衝的作用,造成退化性關節炎的主因是人在老化過程中,關節液生成能力降低,軟骨容易互相摩擦,長期下來就會造成軟骨碎片產生而引起發炎反應。本篇將帶您瞭解退化性關節炎帶來的影響,並分享如何透過飲食來減緩不適症狀。

退化性關節炎症狀有哪些?

可以自我檢測看看,例如用手去壓壓看關節,如果是韌帶拉傷,按到發炎部位會非常地疼痛,但若是退化性關節炎會產生一個不適感,但不是瞬間拉傷所產生的那種疼痛,利用這種方式,可以觀察自己是不是有退化性關節炎症狀。其他體感包含走路的時候會疼痛,做蹲下起立的動作會感到不舒服,這些都是關節退化的狀況,家中的長輩如果有這樣的症狀,建議應給醫生做專業的診斷,並且可以透過調整飲食來幫助長輩減緩症狀。

退化性關節炎對生活造成的影響

退化性關節炎症狀

退化性關節炎除了感到疼痛不適之外,同時也是健康的警訊。長輩可能會因為關節退化降低外出活動的意願,缺乏運動便會造成體力衰弱,如果減少出外就不容易曬到太陽,體內維生素D減少,心情也會比較糟糕。如果因為疼痛而無法外出,減少和人互動的機會,自然的社交圈也會開始變小,所以退化性關節炎,不只是影響個人行動力,也是整個健康問題的開始。

改善退化性關節炎的方式?維持理想體重並多攝取抗氧化營養素

首先需了解長輩的體重有沒有超標,因為關節會承受到我們的體重,肥胖的人退化性關節炎症狀較難改善,所以對於長輩而言,BMI維持在上限24左右,便可幫助改善退化性關節炎症狀。抗氧化營養素,例如茄紅素β-胡蘿蔔素多酚類,可以減少發炎問題,進而改善退化性關節炎症狀。以醫學上來說,退化性關節炎治療會以解除疼痛及避免患處再受傷害或過度使用為主,更進一步則是直接以侵入性方式進行人工關節置換手術。另外肌少症、肌肉退化和無力會造成退化性關節炎的問題加劇,所以給予長輩足夠的熱量和蛋白質,也可以改善症狀。

減緩退化關節炎症狀,吃保健食品有用嗎?

以台灣現行法規而言保健食品沒有辦法宣稱療效,只是在研究上有些保健素材確實可以改善關節退化症狀,其中最有名的就是第二型膠原蛋白,它大部份是萃取自雞軟骨,過去我們認為吃膠原蛋白可能會補充到關節裡面,但其實這個觀念是錯的!第二型膠原蛋白不是被消化吸收到體內,而是直接作用在腸道免疫上,調節體內發炎反應來降低退化性關節炎症狀而研究也發現如果補充了第二型膠原蛋白,在一些退化性關節炎症狀及指數是有下降的。

另外,葡萄糖胺也是大家較為熟知的,但研究中仍有爭議,部分研究結果顯示葡萄糖胺可改善關節炎的症狀,但有些研究又發現它沒有這種效果。但葡萄糖胺不是對人體有害的物質,吃了無妨,但倘若感覺對於退化關節炎症狀沒幫助的話,便不需再吃。

健康飲食才能減輕退化性關節炎風險|桂冠營養研究室

桂冠營養研究室」有感於台灣即將於2026年進入超高齡社會,2018年起與學界展開產學合作,由專業廚師及營養師針對銀髮族推出的「蕃茄蔬菜牛肉湯」,以蕃茄、紅蘿蔔與洋蔥為食材,提升茄紅素、β-胡蘿蔔素及多酚的攝取量來提升體內抗氧化的能力。

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