邁入樂齡的年紀,除了肌肉無力的問題以外,也常常會有關節活動力下降,時不時就痠疼的症狀,這可能是與退化性關節炎有關調查發現50歲以上退化性關節炎的比例達到三成,超過70歲的長輩更可以達到七成以上,代表退化性關節炎是十分普遍的問題。 

 

最近幾年,針對改善關節症狀的第二型原蛋白非常熱門,這種保健食品真的有效嗎?是透過什麼機制呢?就讓營養師來解密吧!

 

膠原蛋白建構軟骨,讓關節可以緩衝 

 

人體的膠原蛋白分為許多型,每個組織都有不同型的膠原蛋白,像是皮膚含有第一、三、四等型態的膠原蛋白,而第型膠原蛋白則建構軟骨組織,讓關節兩側的骨頭可以緩衝,也降低發炎的問題 

 

然而,隨著年齡增長,軟骨已磨損到一定的程度,再加上關節液的流失,讓關節容易磨擦進而導致發炎問題,這就是退化性關節炎的主要成因,會有關節活動力減退、疼痛、僵直等問題因此如果長輩開始出現這樣的症狀,就要注意是否已經罹患退化性關節炎。 

 

 

補充第二型膠原蛋白,幫助減關節炎症狀 

 

市面上有許多標榜能增加活動力的膠原蛋白,即為第二型膠原蛋白,大部分來自雞軟骨,其實就是鹹酥雞常吃到的「三角骨」,經過萃取與純化能提高濃度後再製成錠,這就是在市面上能買到的第二型膠原蛋白產品。 

 

目前的研究大多指出補充第二型膠原蛋白,有助於改善關節炎症狀。有學者找了近200位的退化性關節炎患者,每天補充40毫克的第二型膠原蛋白達半時間,有補充第二型膠原蛋白的患者,關節炎整體評分(WOMAC)優於安慰劑組,且在疼痛感、僵硬度的狀況安慰劑組,這顯示補充膠原蛋白能有效改善症狀。 

 

 

也有學者比較第二型膠原蛋白與葡萄糖胺的效果,研究以52位病患做實驗,分別有26位病患每天攝取20毫克的第二型膠原蛋白,或葡萄糖胺+硫酸軟骨素,學者想要比較兩種補充品的功效,在90天的補充後,攝取第二型膠原蛋白的病患,骨關節炎評量分數(WOMAC)、活動力量表等也優於補充葡萄糖胺和硫酸軟骨素的病患(連結)。這代表顯示,補充第二型膠原蛋白確實不僅能具有改善退化性關節炎症狀的功效,且效果可能更優於葡萄糖胺與硫酸軟骨素。 

 


這讓補充第二型膠原蛋白,有了實證的基礎,不過為什麼吃膠原蛋白會有效呢?機制是什麼? 

 

吃膠原蛋白是減少發炎問題,不是用來補充關節的膠原蛋白! 

 

 

 

許多人對於膠原蛋白有誤解,總認為膠原蛋白在體內會被消化成胺基酸,這些胺基酸真的會運送到目標組織內嗎?即便運送到組織內,真能再次合成軟骨嗎?這樣的想法是錯的,保健素材的機制不一定是直接性影響,而是間接的透過其他生理機制達到功效。 

 

其實,第二型膠原蛋白作用在腸道中的連結)! 

 

當然不是指第二型膠原蛋白在腸道中形成軟骨,而是透過調控腸道的免疫系統,促進特定的免疫細胞增生(T regulatory cell,簡稱為Treg)。Treg細胞進一步抑制造成發炎反應的細胞激素生成,以「系統性降低身體的發炎反應,自然而然就能減輕退化性關節炎的症狀。 

 

不過,免疫反應需要一段時間才會調整,不像止痛藥般快速。研究大多於1個月後會開始有顯著差異,所以在補充第二型膠原蛋白時,建議至少連續補充一段時間才會開始有改善喔! 

 

退化性關節炎會造成許多生活上的不便,因為疼痛而不敢外出、不敢活動,身體的機能更會減退,也會降低外出曬太陽得到的好處,因此改善退化性關節炎也是維持長輩健康的關鍵。除了尋求醫師的協助外,具有實證功效的保健食品也會是一個不錯的選擇喔!